Lifestyle

Cel mai mare vulcan din lume se afla sub Oceanul Pacific

06 Sep, 13:01 • Redactia DailyBusiness
Cel mai mare vulcan din lume se ascunde sub Oceanul Pacific, conform unui studiu publicat in ultimul numar al revistei Nature Geoscience, informeaza LiveScience.
Cel mai mare vulcan din lume se afla sub Oceanul Pacific

Denumit Tamu Massif, acest urias
vulcan surclaseaza la toate categoriile vulcanul Mauna Loa din
Hawaii, ce era considerat, inainte de aceasta descoperire, cel mai
mare vulcan terestru. Mai mult decat atat, Tamu Massif este doar cu
25% mai mic decat Olympus Mons de pe Marte, cel mai mare vulcan din
sistemul nostru solar, conform lui William Sager, geolog la
Universitatea din Houston si coordonatorul acestui studiu. 

„Suntem
de parere ca este vorba despre o clasa de vulcani care nu a fost
recunoscuta inainte”, sustine Sager. „Pantele sunt foarte
line. Daca te-ai afla pe acest vulcan ti-ar fi foarte greu sa-ti dai
seama in ce parte coboara panta si in ce parte urca”, a adaugat el. 

Tamu se intinde pe 650 de kilometri dar are
doar aproximativ 4 kilometri inaltime. El a erupt in continuu timp de
cateva milioane de ani la inceputul Cretacicului, acum aproximativ
144 de milioane de ani. De atunci nu a mai dat semne de
activitate. 

La fel ca si alti vulcani supermasivi, Tamu
Massif pare sa aiba un con central care a scuipat lava pe pantele
sale line. Dovezile provin de la studiile seismice si mostrele de
lava colectate de-a lungul mai multor ani de cateva vase de
cercetare. Undele seismice indica fluxurile de lava care se scurgeau
din varful vulcanului. in varf par sa fie mai multe cazane de lava,
similare ca forma craterelor alungite din varful vulcanului Mauna
Loa, conform lui Sager. 

Pana in prezent oamenii de
stiinta considerau ca Tamu Massif era pur si simplu parte a unui
platou oceanic denumit Shatsky Rise, din nord-vestul Oceanului
Pacific. Platourile oceanice sunt acumulari masive de lava a carei
origine face inca subiectul dezbaterilor stiintifice. Unii
cercetatori sunt de parere ca pungile de magma din manta penetreaza
prin crusta terestra, inundand cu lava suprafata. Altii sunt de
parere ca zonele mai slabe ale crustei, asa cum sunt zonele de
granita dintre placile tectonice, permit trecerea magmei din manta,
stratul de sub crusta. Shatsky Rise s-a format la intersectia a trei
placi tectonice. 

Noua identitate a lui Tamu Massif ca
singur vulcan poate contribui la obtinerea de modele cu privire la
formarea platourilor oceanice. „Pentru oricine care isi doreste
sa explice platourile oceanice, avem noi constrangeri”, a
declarat el pentru LiveScience. „Ei trebuie ca mai intai sa
poata explica modul in care s-a format acest vulcan”, a adaugat
el. 

William Sager sustine ca ar putea exista si alti
vulcani, chiar mai mari decat Tamu Massif, care asteapta sa fie
descoperiti pe alte platouri oceanice, asa cum este platoul Ontong
Java, localizat la nord de Insulele Solomon, in sud-vestul
Pacificului. „Structurile aflate sub oceane, la adancimi
abisale, sunt foarte greu de studiat”, a reamintit
el. 

Platourile oceanice reprezinta cele mai mari
acumulari de lava de pe glob. Scurgerile de lava care au creat aceste
platouri sunt legate de fenomene de disparitii in masa, modificari
ale ecosistemului si ale climei. Volumul vulcanului Tamu Massif este
de aproximativ 2,5 milioane de kilometri cub. intregul vulcan este
mai mare decat Arhipelagul Britanic sau decat statul american New
Mexico. 

Cel mai mare vulcan de pe Pamant a ramas insa
mereu ascuns sub valuri pentru ca sta pe o zona in care crusta
terestra litosfera) este foarte subtire si nu-i poate suporta
greutatea. in prezent varful sau se afla la aproximativ 1.980 de
metri sub nivelul marii. 

„in cazul platoului
Shatsky Rise, s-a format pe litosfera cu grosimea foarte mica, iar in
consecinta se afla in echilibru izostatic”, sustine Sager.
„Practic pluteste mereu, deci cea mai mare parte a vulcanului
Tamu Massif coboara pana in manta. Vulcanii hawaiieni erup in zone cu
litosfera mult mai groasa, deci este ca si cum ar avea o pluta de
care sa se tina. Ei se ridica impingand in jos in litosfera”,
mai adauga el. 

William Sager si colegii sai au studiat
platoul Shatsky Rise timp de zeci de ani, incercand sa rezolve
misterul platourilor oceanice, scrie Agerpres.